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Ciencia Espacial (Rovers)
Quinta extensión de misión para los rovers
Octubre 22, 2007, Autor: external linkhttp://www.sondasespaciales.com/

NASA está extendiendo, por quinta, vez las actividades de los Mars Exploration Rovers Spirit y Opportunity.

external linkMars Exploration Rovers @ NASA
La decisión mantendrá a estos pioneros robóticos en activo en lados opuestos de Marte, posiblemente hasta el año 2.009. Esta misión extendida y la ciencia asociada dependerá de la continuada productividad y operabilidad de los rovers.

"Estamos extremadamente felices de ser capaces de extender la exploración de Marte. Los rovers son máquinas sorprendentes y siguen produciendo sorprendentes resultados científicos operando mucho más allá de su vida útil prevista", dice Alan Stern, administrador asociado del Science Mission Directorate de NASA.

Los rovers gemelos aterrizaron en Marte en enero de 2.004, hace ya 45 meses, en misiones con una duración prevista originalmente de 90 días. En septiembre, Opportunity comenzó a descender en el Cráter Victoria en la región de Meridiani Planum. De unos 800 metros de ancho y unos 80 de profundidad, es el mayor cráter que el rover ha visitado. Spirit subió a una llanura volcánica que se encontraba entre un grupo de montañas en el horizonte lejano del lugar de aterrizaje.

"Tras más de 3 años y medio, Spirit y Opportunity están mostrando signos de envejecimiento, pero están en buen estado y capaces de realizar gran ciencia", dice John Callas, director del proyecto de los rovers en JPL.

Cada rover lleva un sofisticado conjunto de instrumentos para examinar la geología de Marte en busca de información sobre las condiciones ambientales del pasado. Opportunity ha devuelto dramáticas evidencias de que esta región de Marte se mantuvo húmeda por un largo periodo de tiempo en el pasado, con condiciones que podrían haber sido adecuadas para sostener vida microbiana. Spirit ha encontrado evidencias en la región que está explorando que el agua ha alterado las composiciones minerales de algunos suelos y rocas.

Hasta la fecha, Spirit ha conducido 7,24 kilómetros y ha devuelto más de 102.000 imágenes. Opportunity ha conducido 11,6 kilómetros y ha devuelto más de 94.000 imágenes.

Enlaces de interés:
external linkNoticia original @ NASA

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